Categorie: Actualiteit

Alleen verliezers

Geplaatst op 26 april 2013 09:03

Door Paul Melles, directeur Rederij Doeksen

Als u hoopte dat we na jaren van getouwtrek over veerdiensten op de wadden iets zijn opgeschoten, dan zult u met mij teleurgesteld zijn over de consequenties van de uitspraak van het College van Beroep voor het bedrijfsleven (CBb). Of liever gezegd: van het uitblijven ervan. De oeverloze discussie over de inhoud van de inmiddels al lang geleden afgegeven concessie gaat door. Deze situatie heeft naar mijn mening alleen maar verliezers.

Waar velen al bang voor waren, dreigt nu te gebeuren. Je kunt niet ongestraft een veerdienst die alleen de krenten uit de pap haalt, laten varen naast een dienst die alle rechten en plichten meedraagt vanuit een officiële afspraak met de overheid. Kijk wat er in de praktijk aan de hand is: het blijkt een hele toer om een volwaardige veerdienst neer te zetten, met een betrouwbare, jaarrond dienstverlening. Laat staan dat er brood aan te verdienen is.

Dat EVT na de uitspraak van het CBb victorie kraaide, is wrang. Het uitstel van de beslissing over de vraag of de staatssecretaris al dan niet terecht de concessie heeft gegund aan Rederij Doeksen, is namelijk geen overwinning, voor niemand. Het betekent slechts het voortduren van de huidige situatie, waarin EVT’s activiteiten kunnen worden gedoogd en beide rederijen veel te grote financiële averij oplopen.

De blijdschap getuigt tevens van een volledig mis verstaan van de ontstane situatie. Want ik reken vooral de eilanders en bezoekers tot de verliezers. Zij zullen, zo vrees ik, de tol gaan betalen. Zeker nu een echt definitief besluit van het CBb nog eens jaren op zich laat wachten.

Rederij Doeksen wordt nu gedwongen consequenties te trekken uit het feit dat de onzekerheid over onze positie voorlopig aanhoudt. En daar zal niemand vrolijk van worden. Wij lijden pijnlijke verliezen. Bijna een kwart van de reizigers wordt weggesnoept met dumpprijzen, met name in de vier voor onze rederij cruciale zomermaanden. Terwijl onze concurrent in alle vrijheid en naar eigen goeddunken kan varen, zijn wij gehouden aan de strenge voorwaarden die de minister aan onze veerdienst heeft gesteld. Ik heb op deze plaats wel eens uitgelegd dat wij dagelijks veel geld steken in het onderhouden en in stand houden van een complete, veilige vloot, het paraat houden van reservecapaciteit, het garanderen van optimale veiligheid aan boord, een hoog niveau van dienstverlening etcetera. Geld, dat wij moeten verdienen in de drukke maanden. We financieren daarmee niet alleen alle nodige investeringen, maar het zorgt er voor dat we ook een uitgebreide – maar onrendabele – winterdienstregeling kunnen blijven varen.

Nu de scheve concurrentieverhoudingen voorlopig in stand blijven, is een grens bereikt. Het wegsnoepen van reizigers in de drukkere maanden veroorzaakt te veel schade en de verliezen lopen te zeer op.

Dat is aan de ene kant een bedrijfseconomische vaststelling. Maar ik benadruk dat er ook een fikse emotionele component aan zit. We hebben de afgelopen maanden moeten zoeken naar structurele kostenbesparingen. Daarbij heb ik met grote tegenzin onze steun aan promotie en evenementen op de eilanden moeten terugschroeven. Dat deed pijn. Bij de betrokkenen op de eilanden, maar zeker ook bij de directie en medewerkers van Doeksen. De steun aan het eilandleven was in jaren ontstaan en toonde onze verbondenheid – misschien zelfs onze vergroeiing – aan met de eilanden.

Dat was al een nare ervaring, maar daar zal het waarschijnlijk niet bij blijven. Een voortdurende inkomstenderving door de oneerlijke concurrentie maakt het onmogelijk om de ruime dienstregeling op de eilanden vol te houden en om te blijven investeren in ons product. Momenteel brengen we alle gevolgen in kaart en beraden we ons over maatregelen. Schrappen in de winterdienstregeling is ons voorgedaan en zou wel eens een reële optie kunnen zijn. Niet onze eerste keuze, maar wellicht onontkoombaar, gezien de onzekere toekomst. Tenzij de minister onze onrendabele diensten compenseert. Hoe dan ook, wij schuwen niet langer welke maatregel dan ook in het belang van het voortbestaan van onze rederij. Nu het bestaan van oneerlijke concurrentie gaat voortduren, zullen alle betrokkenen daarvan de consequenties gaan voelen. Dat klinkt hard en dat zal het ook zijn.

Want stelt u zich eens voor dat er op een dag minder diensten in de onrendabele periodes worden gevaren. Dat de keuzemogelijkheden flink beperkt worden. Zou u daar als eilander blij mee zijn? Ik vrees ook dat het aantal badgasten in het naseizoen zou kunnen teruglopen in zo’n situatie en dat is niet goed voor het toerisme. Ook zullen wij wellicht ons innovatieve duurzame vlootconcept moeten schrappen, een project waar wij veel research en energie in hebben gestoken en dat veel milieuwinst kan opleveren.

Rederij Doeksen heeft in de loop van tientallen jaren een schitterende veerdienst opgebouwd, die voldoet aan alle denkbare eisen van reizigers en overheid. Wij zijn een goede werkgever van tweehonderd medewerkers, waarvan een groot aantal op de eilanden woont. Een rederij die nu nog financieel gezond is, die barst van de ambitie en die daarmee in staat is voortdurend te investeren in dienstregeling en service. Wij staan midden in de samenleving en wij hebben bewezen dat wij zeer begaan zijn met de toekomst van de eilanden. Maar zoveel onzekerheid en oneerlijke concurrentie, dat houdt geen enkele onderneming vol. Ik zou het heel jammer vinden, maar als het zo door gaat, moeten wij weer afbreken wat wij in vele jaren, met medewerkers en eilanders, hebben opgebouwd.

Paul Melles
Directeur Rederij Doeksen

Beroepscollege stelt uitspraak over veerdienst verder uit

Geplaatst op 15 april 2013 11:09

Het College van Beroep voor het Bedrijfsleven (CBb) heeft het Hof van Justitie van de Europese Unie in Luxemburg nadere vragen gesteld in de beroepszaak die EVT, Spathoek NV en Waddentransport hebben aangetekend tegen de veerdienst-concessies voor Rederij Doeksen en Wagenborg Passagiers Diensten. Dit betekent dat een definitieve uitspraak langer op zich laat wachten.

Minister Schultz van Haegen van Infrastructuur heeft in mei 2011 een concessie verleend aan Rederij Doeksen voor het uitvoeren van veerdiensten op Terschelling en Vlieland. Rederij Doeksen kreeg de concessie van de minister om kwaliteit en continuïteit op de veerdiensten te garanderen. Onder meer rederij EVT tekende bezwaar aan tegen deze concessie, maar kreeg in maart 2012 van de minister nul op het rekest. EVT ging daarop in beroep bij het CBb, dat nu dus eerst antwoorden wil van het Europese Hof, voordat het tot een uitspraak komt.

Nu het CBb nog geen uitspraak heeft gedaan, houdt Rederij Doeksen de rechten en plichten die in het zogeheten Openbare Dienst Contract (ODC) zijn vast gelegd. EVT houdt de mogelijkheid om een veerdienst conform de medegebruik-regeling in dat ODC tussen Harlingen en Terschelling voort te zetten.

Rederij Doeksen is teleurgesteld over de vertraging in de CBb-zaak. Directeur Paul Melles reageert: “Deze vertraging is niet goed voor de noodzakelijke duidelijkheid, niet goed voor de reiziger. Het kan serieuze negatieve consequenties hebben voor het vervoer van en naar de eilanden. Wij gaan de motivatie nu eerst nader bestuderen.”

Overigens zal naar verwachting van Rederij Doeksen ook de overheid de consequenties van deze verdere vertraging op een rij moeten zetten, gelet op de ontstane situatie.

Bij een veerdienst gaat het om ‘betrouwbaarheid’ en ‘continuïteit’, in plaats van ‘stunten’ en ‘gratis’

Geplaatst op 18 oktober 2012 13:12

Paul Melles, directeur Rederij Doeksen (Foto: Mike Bink)

Paul Melles, directeur Rederij Doeksen (Foto: Mike Bink)

Door Paul Melles, directeur Rederij Doeksen

Vandaag breng ik u belangrijk nieuws: onze rederij wil de betrouwbare dienstregeling blijven uitvoeren, meerdere keren per dag, iedere dag, iedere week, iedere maand, het hele jaar door. Jazeker, ook tijdens de natte, rustige herfstmaanden en de koude, nog rustiger wintermaanden wanneer de Waddenzee is dichtgevroren.

Ik zie u denken: “Maar Paul, dat is toch geen nieuws, dat is toch een bekend gegeven?” Inderdaad, bij Rederij Doeksen is dat zo. Voor ons geen nieuws, maar in de actualiteit van het waddenvervoer is het dat wel. Helaas, moet ik er eerlijk gezegd bij zeggen. Diezelfde actualiteit noopt dat ik mij nog maar eens tot u richt met de echte feiten over een betrouwbare veerdienst.

En dan nog een tweede nieuwtje: gratis zullen wij het niet maken. Maar daarover straks meer.

Eerst dus maar eens die feiten. Voor het garanderen van een betrouwbare veerdienst, in dit geval tussen Harlingen en Terschelling en Vlieland, hebben de Rijksoverheid en de eilandgemeenten strikte afspraken gemaakt met Rederij Doeksen. De afspraken staan in een speciale overeenkomst, die Openbare Dienstcontract (ODC) wordt genoemd, met rechten en zeker ook met plichten. Zo is vastgelegd dat er een continue dienstregeling moet zijn met de juiste frequentie, elke dag weer. Deze, onze, veerdienst moet daarbij ook nog voldoen aan een heel eisenpakket, zoals het hebben van een professioneel apparaat en een complete vloot, inclusief verplichte reserveschepen. Bovendien wordt er veel geïnvesteerd in goed opgeleide en daardoor betrokken medewerkers.

Altijd varen
Wat velen als de gewoonste zaak van de wereld ervaren, is dat Rederij Doeksen de veerdienst altijd – het hele jaar door – dient uit te oefenen, dus ook in de verliesgevende periodes, zoals herfst en winter. Daarnaast is een bepaalde frequentie vastgesteld (hoe vaak per dag) en dat levert dan een compleet en klantvriendelijk rooster van afvaarten op.

Het zal u duidelijk zijn dat er drukke seizoenen en stille seizoenen zijn, met beter renderende overtochten en met verliesgevende overtochten. Kort en goed: de zomermaanden leveren een veerdienst als Doeksen het rendement op dat nodig is om de stille maanden door te komen. Ook dat hoort erbij: we varen ook bij slecht weer of bij ijsgang, als er maar een handvol reizigers aan boord is. Afspraak is afspraak.

Dan kan je het idee opperen om die onrendabele vaarten door een ander te laten over nemen. Een onzinnig idee. Feit is dat je de ene onrendabele vaart niet kunt compenseren met de andere. Waar het juist om gaat, is dat een onrendabele vaart wordt gecompenseerd door een rendabele, drukke vaart. Zo ziet het hele business model van een professionele veerdienst eruit, zeker als je te maken hebt met de verplichting van een openbaar dienstcontract.

Een betrouwbare veerdienst onderhouden is meer dan alleen varen (en verstek laten gaan!) als het je uitkomt. Wat zou er gebeuren als wij onze veerboten voor een aantal maanden uit de vaart zouden nemen voor onderhoud? Denk u eens in wat de gevolgen zouden zijn! Wij komen onze afspraken na en leggen onze schepen in de winter níet aan de kant. Bij onderhoud en onverhoopte uitval is er altijd back-up: het hele jaar door wordt de dienstregeling uitgevoerd.

Eerlijke prijzen
Dan zou ik nog even bij u terug komen over het aspect ‘gratis’. Ook hier weer even een belangrijk feit: de tarieven die we hanteren worden gecontroleerd door de overheid. Het zijn marktconforme prijzen, die er voor zorgen dat wij het hele jaar door een betrouwbare en efficiënte dienstregeling kunnen uitvoeren en investeringen kunnen doen, óók met het oog op de toekomst. Daar gratis varen of stunttarieven tegenover stellen, kan alleen worden gezien als korte termijn gewin, dat de continuïteit van de publieke dienst van/naar de eilanden in gevaar brengt. Tien dagen extra passagiers trekken is een grappig marketing-trucje; het staat in geen enkele verhouding tot 365 dagen een serieuze dienstregeling voeren. Voor mij is gratis niet aan de orde; wij vinden het veiligstellen van de continuïteit veel belangrijker. En volgens mij u ook.

Met het uitvoeren van deze dienstregeling hebben wij geen enkele moeite, daar hebben wij ons immers bewust mee akkoord verklaard. Het is ook wat wij willen. Waar wij wel moeite mee hebben is als anderen zomaar de krenten uit de pap pikken in de zomermaanden, die voor onze continuïteit in met name de wintermaanden zo belangrijk zijn. De continuïteit die zo cruciaal is voor de veerverbinding waar eilanders en gasten op moeten kunnen vertrouwen.

En daar gaat deze blog dan ook vooral over. Het besef over en het belang van de veerdienst Terschelling-Harlingen en Vlieland-Harlingen als een publieke dienst die er altijd moet zijn. Daarom ook kijken we reikhalzend uit naar de zitting van het College van Beroep voor het Bedrijfsleven (CBB), waarbij we definitieve zekerheid over onze concessie hopen te krijgen. Dat lijkt de actualiteit van morgen, maar als u de column goed leest, is het de actualiteit van vandaag.

‘Klimaatneutraal Varen’ slaat aan

Geplaatst op 10 oktober 2012 09:19

Reizigers compenseren € 16.762 aan CO2-uitstoot

Vaart u al klimaatneutraal? Duizenden reizigers doen het al en echt… het vaart een stuk fijner! Met uw bijdrage van € 0,50 per overtocht compenseert u de CO2-uitstoot van uw reis. Wist u dat onze passagiers met hun bijdragen in korte tijd al € 16.762 hebben bijgedragen aan een beter milieu?

Rederij Doeksen heeft inmiddels het prachtige bedrag aan betaalde toeslagen overgemaakt aan het Fair Climate Fund, vermeerderd met nog eens € 2.500 ter compensatie van de personeelsreizen van eigen medewerkers.

De Dag van de Duurzaamheid (10 oktober) was een mooie gelegenheid om het resultaat bekend te maken van het eerste halfjaar van ons project ‘Klimaatneutraal Varen’. Als je de geweldige opbrengst bekijkt, dan is er maar één conclusie mogelijk: onze reizigers zijn enorm ecobewust, voor hen staat duurzaamheid 365 dagen per jaar centraal! Duidelijk is ook dat we het project – gezien het succes – in de komende tijd voortzetten.

In april van dit jaar zijn we begonnen met de mogelijkheid om overtochten groen te maken via een toeslag. Dat kan zowel aan de kassa als digitaal, als u een overtocht boekt op onze website. Het lijkt maar een klein gebaar. Maar met die twee ‘kwartjes’ levert u actief een bijdrage aan een beter milieu, want de opbrengst gaat naar geweldige projecten die duizenden mensen leren beter, zuiniger en gezonder om te gaan met energie.

Wat doet het Fair Climate Fund, een bekende specialist op het gebied van CO2-compensatieregelingen, met al dit geld? Een deel van het geld gaat naar het zogeheten Chickballpur districtproject in India, waar er kleine biogasinstallaties voor worden gekocht. Door deze installaties (er zijn er inmiddels 18.000!) hoeven gezinnen minder te zoeken naar stookhout en is er minder (dure) kerosine nodig als brandstof. Door het stoken van koeienpoep en organisch afval leveren de installaties een bijdrage aan de gezondheid en zorgen zij tevens voor een vermindering van de CO2-uitstoot.

Rosina Thabethe

Rosina Thabethe in haar keuken

Een ander heel interessant project is het Basa Magogo-project in Zuid Afrika. Veel mensen in Zuid-Afrikaanse townships hebben last van luchtverontreiniging, die vooral wordt veroorzaakt doordat in veel huizen steenkool wordt verstookt. Het NOVA-instituut promoot in de townships stook- en kookmethoden op basis van duurzame en efficiënte energie, met allerlei voordelen voor de mensen: het is beter voor hun gezondheid, voor het klimaat en voor hun portemonnee.

De meest succesvolle methode wordt lokaal ook wel de ‘Basa Magogo’ genoemd. De stookmethode betekent letterlijk ‘vuur maken volgens oma’s recept’. De families leggen de meeste steenkool onder het aanmaakhout en -papier in plaats van erop. Dit betekent dat er veel minder kolen nodig zijn. Er is minder rook in de keuken en gezinnen worden ook minder vaak ziek. Bovendien zorgt deze kookmethode voor een vermindering van de CO2-uitstoot met dertig procent!

Het project heeft een grote impact op het leven van de gezinnen in de townships. Drie jaar geleden stapte bijvoorbeeld Rosina Thabethe in Sakhile Village (zie foto) over op techniek van de ‘Basa Magogo’, nadat een NOVA-vertegenwoordiger naar haar huis was gekomen om haar te tonen hoe het werkt. Net als haar drie buren, die bij de demonstratie waren, was Rosina verbaasd over het resultaat. “Door het gebruik van de nieuwe methode blijft mijn oven veel langer warm en is er minder rook in de keuken”, zegt Rosina, die heel enthousiast is over haar rookvrije huis en over het geld dat ze spaart voor kolen en hout.

Zo ziet u dat uw kleine bijdrage van vijftig cent – gedoneerd in het kader van ‘Klimaatneutraal Varen’ elders op de wereld een heel groot verschil maakt!

Paul Melles, Algemeen Directeur Rederij Doeksen spreekt

Geplaatst op 17 augustus 2012 09:48

Paul Melles, directeur Rederij Doeksen (Foto: Mike Bink)

Paul Melles, directeur Rederij Doeksen (Foto: Mike Bink)

Paul Melles, Algemeen Directeur Rederij Doeksen:
Win-win of lose-lose?

U heeft het wellicht gevolgd in de media. De voorzieningenrechter besliste dat EVT haar vaartijden zodanig moet aanpassen, dat zij voldoen aan de zogeheten medegebruikafspraken die voor de veerdienst op Terschelling gelden. De uitspraak verraste mij niet zo, het ging in feite om het bevestigen van contractuele afspraken.

Vanaf 4 september gaat EVT éénmaal per dag varen. Als reden wordt de recente uitspraak van de kantonrechter over venstertijden genoemd. Ik kan niet anders dan concluderen dat het schrappen van de afvaarten vanaf september voor EVT een kostenbesparing is. De rechterlijke uitspraak is als excuus gebruikt om in de minder winstgevende herfst en winter af te wijken van de dienstregeling, door minder te varen en zo de centjes in de zak te houden. Volgens mij kijken eilanders daar wel doorheen: EVT is een bedrijf dat geld wil verdienen door onrendabele vaarten te schrappen. En het geeft Doeksen daarvan de schuld.

Wij hebben ons de laatste jaren wat terughoudend opgesteld in het ontketende mediageweld rond de veerdiensten. Bij Doeksen concentreren wij ons liever op waar we goed in zijn: het voeren van een puike veerdienst. En daarmee op het nakomen van de contractuele afspraken die wij met de Gemeente Terschelling en het Rijk hebben gemaakt over de veerdienst. Dat ik nu toch in deze blog naar buiten treed, heeft twee aanleidingen. De eerste is de uitspraak die de rechter eind dit jaar gaat doen: wordt de concessieverlening aan Doeksen en Wagenborg onherroepelijk, ja of nee? Wij zien die uitspraak met vertrouwen tegemoet, maar zien ook dat de uitspraak beslissend wordt voor de continuïteit en de kwaliteit van de veerdiensten. De tweede aanleiding is de schade die de ontwikkelingen bij de veerdienst inmiddels blijkt te hebben op de bedrijfsvoering bij Rederij Doeksen.

Ten onrechte wordt over ons beweerd dat wij de concurrentie niet zouden willen aangaan met een andere partij. Wij vinden dat er van eerlijke concurrentie alleen sprake kan zijn als de partijen aan gelijke eisen moeten voldoen. De praktijk van vandaag is dat EVT aan minimale eisen moet voldoen en dus goedkoop kan varen, terwijl Rederij Doeksen gehouden is aan scherpe voorschriften, die de prijs van een kaartje op de route automatisch duurder maken. Ik zeg daar meteen bij dat het kaartje wel een eerlijke prijs heeft. Onderzoeksbureau Ecorys heeft aangetoond dat Doeksen relatief gezien zelfs een goedkope veerdienst is.

Het Openbaar Dienstcontract (hierna ODC) geeft Rederij Doeksen onder meer de verplichting om het hele jaar door de veerdienst te waarborgen, zowel voor Terschelling als Vlieland! Bovendien moet Doeksen twee reserveboten beschikbaar houden, passagiersaccommodaties en een klantenservice bieden. Daarnaast geeft het ODC medegebruikers de ruimte om gebruik te maken van de resterende capaciteit van de rijksbruggen en -terreinen. Daarbij geldt een belangrijke voorwaarde: een medegebruiker mag de veerdienst van de hoofdgebruiker (Doeksen en Wagenborg) niet hinderen. Om dat te voorkomen zijn er heldere medegebruiksafspraken bepaald. Die brengen beperkingen met zich mee voor de medegebruiker. Beperkingen die al vanaf de dag van oprichting bij EVT bekend zijn!

EVT heeft alles geprobeerd om de beperkingen van het ODC aan te vechten. Wanneer EVT van de rechter geen gelijk kreeg, betichtte het Rederij Doeksen van vuil spel, ongeoorloofde praktijken, vriendjespolitiek etcetera. EVT doet bij herhaling geloven dat Rederij Doeksen de schuld is bij alles wat er bij EVT niet lukt of verkeerd gaat. Maar de feiten zijn anders.

Wie nieuw is in deze branche, merkt dat er veel voor nodig is om een goede, veilige en rendabele veerdienst te realiseren. Dat begint bij de keuze voor de juiste schepen, die voldoen aan alle eisen die de overheid nu eenmaal stelt, in het belang van de reiziger. Schepen die in staat zijn hun gepubliceerde dienstregeling te halen, zonder vertraging.

Het is al lang duidelijk dat het een utopie is om op deze routes een veerdienst te runnen volgens het TESO-model op Texel. De prettig lage tarieven op die route zijn op Terschelling en Vlieland niet haalbaar, om verschillende redenen. TESO vervoert vier keer zoveel passagiers, veertien keer meer personenauto’s en maakt vijftien keer zoveel vrachtmeters, over een afstand die ruim vijf keer korter is dan die van Doeksen. Door dat enorme omzetvolume maakt TESO NV een gezonde jaarwinst om aan haar kapitaalintensieve investeringsverplichtingen (nieuwe schepen zijn nu eenmaal erg duur) te kunnen blijven voldoen.

Er is nog iets anders dat mij stoort in de discussie over de veerdienst. Rederij Doeksen wordt ten onrechte neergezet als een organisatie die zich niets van zijn klanten aantrekt. Het tegendeel is waar. In de afgelopen jaren heeft Rederij Doeksen bewezen een uitstekende dienstverlener te zijn die prima inspeelt op de wensen en eisen van de consument. In het onafhankelijk klanttevredenheidsonderzoek van de overheid scoort Rederij Doeksen voor de reizigers op de Terschelling-route een 8,1, op Vlieland zelfs een 8,3. Ook de eilanders zijn content met een score van 7,6!

De veerdienstkwestie heeft intussen wel pijnlijke gevolgen. De klanten die Doeksen in de zomer nodig heeft om straks de winter dienstregeling te kunnen varen, worden nu deels weggekaapt. Dat gebeurt door een partij die in de komende winter niet of nauwelijks vaart, omdat ze geen verplichting heeft en kosten moet besparen. Zo wordt de omzet afgeroomd die wij hard nodig hebben om aan onze verplichtingen jegens het Rijk en de Gemeente Terschelling te voldoen. Wij moeten constateren dat de schade groot is. Ik heb in de krant al aangegeven dat we tot en met juli al 43.000 reizigers minder vervoerden dan vorig jaar en 18 procent minder personenauto’s. Samen is dit alles goed voor een verlies van € 1,5 miljoen aan inkomsten. Deze lijn zal zich in augustus voortzetten en zorgt dit jaar voor een fors verlies bij Doeksen.

De minister heeft bewust voor de concessiemethode gekozen, vooralsnog in de vorm van een bepaald niet volmaakt gebleken ODC; de concessievorm biedt mijns inziens de beste garanties voor continuïteit en goede service. De overheid heeft de touwtjes in handen en kan controleren, corrigeren en sturend optreden op de wijze waarop Rederij Doeksen de dienst uitvoert. Het is de manier waarop het algemeen belang het best wordt gediend.

Als onze omzet en resultaat zich ook in 2013 nadelig blijven ontwikkelen, zijn wij snel aan het eind van ons latijn. De continuïteit komt in gevaar en wij kunnen dan niet meer aan de harde eis voldoen om bijvoorbeeld op winterdagen alleen al op Terschelling zes retourvaarten te bieden. Wij kunnen onze kosten niet oneindig terugschroeven, want wij hebben wel zes schepen (waaronder twee reserveschepen) en drie terminals te onderhouden, volgens normen die keihard zijn vastgelegd met Rijk en gemeente!

De vraag is wel wat de toekomst van de veerdienst zal worden. Het unfaire gevecht in de markt onder het ODC is niet langer houdbaar. Een snelle onherroepelijke concessie kan het tij doen keren, maar als dit nog jaren uitblijft , dan vrees ik dat er op vrij korte termijn alleen maar verliezers zullen zijn. EVT verliest en Rederij Doeksen ook, een lose-lose situatie dus! En de grootste verliezer is de burger. Die ziet mogelijk in de winter de dienstregeling op pijnlijke wijze instorten. EVT kondigt dat nu met de beperking van de winterdienstregeling feitelijk al aan!

Wij van Doeksen hebben met de minister in 2007 een ODC getekend, onder de belofte dat binnen twee jaar een concessiewetgeving tot stand gebracht zal worden. Daarbij hebben we alles gedaan om aan de vele eisen (ook uit de Gemeenteraad van Terschelling) te voldoen, bijvoorbeeld op het gebied van de werkgelegenheid. Wij zijn in al die jaren onze verplichtingen nagekomen. Inmiddels zijn we vijf jaar verder en wordt de situatie voor Doeksen onhoudbaar.

Mijn grootste wens? Wees fair en geef toe dat een vrije veermarkt geen goede optie is. Geef nu eindelijk eens duidelijkheid over de concessie die ons gegund is. De grenzen van het ODC zijn in de afgelopen vijf jaar steeds verder opgerekt en het wordt tijd voor maatregelen. Misschien moet EVT, zoals het steeds beloofd heeft, ook in de winter maar eens drie maal per dag blijven varen. Dan zal snel blijken dat een veerdienst van een tarief van € 5 niet kan bestaan! Het alternatief: een volledig vrije markt, waarin de overheid geen minimumdienstregeling meer kan afdwingen? Dat zou een hele slechte zaak zijn voor Terschelling en Vlieland…