Aanpassingen op korte termijn noodzakelijk

Geplaatst op 31 juli 2013 08:44

U heeft het in de media gelezen, de politiek spreekt er over en het houdt velen bezig: hoe moet het verder met de veerdiensten op Terschelling en Vlieland? Er zijn discussies, er worden vragen gesteld. Het is intussen duidelijk dat we nu te maken krijgen met de gevolgen van het toelaten van oneerlijke concurrentie op het wad. En die gevolgen zijn zowel pijnlijk als onontkoombaar.

Voordat ik u schets wat de maatregelen zijn die wij moeten nemen, neem ik u mee langs de gebeurtenissen van de laatste weken. Op 5 juli vergaderde de Commissie Bootdiensten over onder meer de voorgestelde inkrimping van onze winterdienstregeling. Het schrappen van een aantal afvaarten heeft gevolgen voor forensen, scholieren en voor de lokale economie.

We begrijpen goed dat daar zorgen over bestaan. De realiteit is dat Doeksen niet anders kan. Onze zorgelijke financiële situatie, ontstaan doordat onze concurrent in de zomermaanden de krenten uit de pap mag vissen, is in het overleg van 5 juli onderstreept door een onafhankelijk onderzoek van accountant Pricewaterhouse Coopers (PwC). Het onderzoek is gedaan op verzoek en in opdracht van de Commissie Bootdiensten.

De conclusies van het rapport zijn helder: onze financiële situatie is zorgelijk en de continuïteit van ons bedrijf kan al tegen het einde van 2013 in gevaar komen. Bezuinigingen zijn dan ook – zo concludeert PwC – vanuit bedrijfseconomisch oogpunt volledig gerechtvaardigd. De accountant stelt ook vast dat de boekhoudprocedures, de financiële verslaglegging en de prognoses deugdelijk zijn.

Deze vaststellingen leiden er vooralsnog niet toe dat de staatssecretaris ons verzoek tot compensatie honoreert. Daarmee komen pijnlijke maatregelen verder dichterbij. Op 5 juli werd tijdens een vergadering van de Commissie Bootdiensten duidelijk dat er geen akkoord in zat: de gemeenteraden stemmen niet in met de aanpassingen. Wij kunnen niet anders dan de aanpassingen toch doorvoeren. Ik wil er op wijzen dat de wijzigingen in de dienstregeling in overleg met Terschelling en Vlieland tot stand zijn gekomen, waarbij zo goed mogelijk rekening is gehouden met de publieke functie van de bootdienst.

Nu u de voorgeschiedenis kent, zult u zich afvragen: wat ga ik als reiziger merken van de wijzigingen? Ten eerste moeten wij de tarieven per 1 oktober iets verhogen. De sneldiensttoeslag zal € 0,50 per enkele reis duurder moeten worden. Verder wordt het eilandertarief voor de veerdienst met € 0,50 per enkele reis verhoogd.

Ook de winterdienstregeling wordt per 1 oktober op enkele punten aangepast. Het aantal retourdiensten van en naar Vlieland gaat van drie naar twee: Vlieland-Harlingen om 8.30 uur en 10.30 uur v.v. en om 17.00 uur en 19.00 uur v.v. Op maandagen vindt op verzoek van de gemeente de eerste retourvaart eerder plaats, te weten om 7.00 uur vanaf Vlieland en 9.00 uur vanaf Harlingen. Tussen Terschelling en Harlingen gaat het aantal afvaarten terug van zes naar vier, er wordt één veerdienst- en één sneldienstafvaart geschrapt. Overigens gaat het hier om de basisdienstregeling, Doeksen blijft vraaggestuurd varen. Op onze website vindt u het volledige, actuele schema voor de winterdienst.

De vaarten tussen de eilanden worden eveneens aangepast. We varen nu nog drie maal per week (dinsdag, woensdag en donderdag) inter-insulair, maar met ingang van de dienstregeling van zomer 2014 varen we alleen in juli en augustus nog één keer per week (woensdag) en met Oerol (diverse dagen). Tijdens de aanstaande winterdienstregeling varen we niet inter-insulair, maar dat wijkt niet af van andere jaren.

Ook een aantal sneldienstafvaarten vervalt vanaf de start van de zomerdienstregeling 2014: om 15.45 uur van Harlingen naar Terschelling, om 16.45 uur van Terschelling naar Harlingen en om 17.50 uur van Harlingen naar Vlieland. Op zondag vervalt tevens een aantal afvaarten van de sneldienst om 18.50 u. van Vlieland naar Harlingen.

Het is duidelijk dat de ‘pijn’ van de ontwikkelingen bij de veerdiensten wel degelijk merkbaar wordt, maar dat we de reiziger zo veel mogelijk willen ontzien. Het is een prettige gedachte dat veel reizigers begrip hebben voor de situatie; de steunbetuigingen doen ons goed. Ik voeg hier graag aan toe dat ik hoop dat de situatie snel zodanig verandert dat een gezonde bedrijfsvoering op het wad weer mogelijk wordt.

Paul Melles, Directeur Rederij Doeksen

N.B. Tijdens de vergadering van de Commissie Bootdiensten, gehouden op 7 augustus 2013, is overeen gekomen de nieuwe winterdienstregeling niet per 1 oktober maar per 1 november in te laten gaan.